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Sierra Pacific Synod Council Approves $250,000 Proposal for Mt. Cross Ministries

BEN LOMOND, Calif. — On Saturday, January 21, 2023, the Sierra Pacific Synod Council approved a financial gift of $250,000 to Mt. Cross Ministries to advance the mission and ministry of the Ben Lomond-based Lutheran outdoor ministry site. These funds come from a financial gift given in 2022 to support the efforts of Outdoor Ministry throughout the synod.


The financial gift is born out of a year-long proposal brought before Synod Council by the Mt. Cross Ministries Board, composed of rostered and lay leaders throughout the synod. This proposal outlines the Board’s intentions for 2023, including, but not limited to, facility renovations and upgrades, programming that includes a robust summer staff and a few year-round staff, intentional discounted day camps with diverse ministries throughout the synod, and enhanced collaboration with and hosting of adult groups year-round.


“The Sierra Pacific Synod Council is very excited and fully supports the ministries of Mt. Cross. We hope to continue to build a strong partnership between the synod and Mt. Cross, and with the financial gift, to further enhance their facilities and ministries,” shares Synod Vice President Simon Wong.


The $250,000 will focus on phase one of the proposal, centering facility upgrades and programming preparation for summer camp.


Mt. Cross Ministries Board Vice President Rev. Matt Smuts, a summer camp counselor alum and local Bay Area pastor, discussed phase one of the proposal in depth, saying, “This gift will support the ministry of Mt. Cross in several ways. Importantly, it will therefore support and enhance the ministries of the congregations of the Sierra Pacific Synod. Specifically, this gift will enable critical capital repairs and updates, support the regular operation of the camp ministry as it comes out from the pandemic, facilitate the successful conclusion of the Executive Director search, and support the beginning of their ministry.”


Following a particularly difficult pandemic, Mt. Cross is eagerly leaning into the hope that in-person camp returns to people’s summer schedules.


“While the pandemic has been really hard on congregations, camp by Zoom is not really a thing. Mt. Cross had a very quiet pandemic and staffing fell to essentially one position and some volunteers. Now, we are in the final interview steps of bringing on a new Executive Director, while programming and retreat staff have been restored, a new bookkeeper was brought on last fall and we expect office and maintenance staff to be up and running in the very near term. We have a lot of hope that we will bring in a very qualified candidate and get busy building new momentum,” stated Rev. Smuts.


As the Sierra Pacific Synod continues to focus on unity and capacity-building throughout 2023, Mt. Cross joins these synod efforts, and it’s board strongly believes that this financial gift and the advancements born from it will propel the camp to a new era.


“Pivoting out of the pandemic, Mt. Cross is in a completely new position to offer off-season retreat space for ministry leaders throughout the synod. This new capacity, with new leadership, has the potential to be felt in every corner of our territory. At a time where we are distant from one another in so many ways, Mt. Cross is uniquely positioned to bring us together,” believes Rev. Smuts.


While this financial gift to Mt. Cross certainly provides exceptional support towards the sustainability of the camp, involvement from congregations throughout the Sierra Pacific Synod is vital. Perhaps your congregation holds fond memories of attending family camp or Shalom camp pre-pandemic, or perhaps used to invite Mt. Cross to travel to your church to host Day Camp. Now is the time to revive these beloved traditions and enter into a new season with Mt. Cross.


“It’s critical that we all understand that when the camp thrives, that spills over everywhere. Choosing to engage and lean in to the ministry at Mt. Cross blesses us in return in ways we don’t expect. A council retreat done at Mt Cross provides resources that enable a Day Camp at a new ministry start in our synod, or ministry leaders enjoying time together in a retreat enables a confirmation retreat to take place. Perhaps, like other congregations, your engagement might even raise up your next pastor, council president, or send your youth to seminary,” says Rev. Smuts.


If your congregation is interested in learning more about the future of Mt. Cross, looking to register your youth for summer camp, or wondering how your small group might reserve space at camp for your next retreat, we encourage you to connect with Summer Program Director Sam Garcia at sam@mtcross.org or Retreat Coordinator & Site Manager Joshua Armstrong at joshua@mtcross.org.

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About Mt. Cross Ministries:

Mt. Cross Ministries, established in 1948 and located in Ben Lomond, CA, is a summer camp and retreat facility that provides profound experiences in God's creation. Mt. Cross aspires to develop a spiritual, physical/natural, social, and intellectual environment that deepens the understanding of one’s relation to God, self, others, and creation. As the only Lutheran Outdoor Ministry location in the Sierra Pacific Synod, Mt. Cross continues to serve as a spiritual oasis for all ages, with programming that includes Family Camp, Beach Camp, Day Camp, Confirmation Camp, and much more. Learn more about Mt. Cross Ministries at https://www.mtcross.org/.


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BEN LOMOND, California. — El sábado 21 de enero del 2023, el Consejo del Sínodo de Sierra Pacific aprobó una donación de $250,000 para que Mt. Cross Ministries continúe con la misión y el ministerio de Lutheran Outdoor Ministry en Ben Lomond. Estos fondos provienen de una donación del año 2022 para respaldar los esfuerzos de Outdoor Ministry en todo el sínodo.


La donación surge de una propuesta anual que la Junta Directiva de Mt. Cross Ministries, integrada por líderes laicos y ordenados del sínodo, presentó ante el Consejo del Sínodo. La propuesta resume los objetivos de la junta directiva para el año 2023, entre los que se incluyen la renovación y modernización de las instalaciones, una programación con un equipo de verano consolidado y un equipo más pequeño para el resto del año, campamentos diurnos a un precio reducido con diversos ministerios en todo el sínodo, y una mayor colaboración y organización respecto de los grupos de adultos durante todo el año.


“El Consejo del Sínodo de Sierra Pacific está muy entusiasmado y ofrece todo su apoyo a los ministerios de Mt. Cross. Esperamos seguir construyendo una estrecha colaboración entre el sínodo y Mt. Cross. Además, con esta donación, aspiramos a mejorar sus instalaciones y ministerios”, afirmó el Vicepresidente del Sínodo, Simon Wong.


Los $250,000 se utilizarán principalmente para la primera etapa de la propuesta, que se centra en la mejora de las instalaciones y en los preparativos para la programación del campamento de verano.


El Reverendo Matt Smuts es Vicepresidente de la Junta Directiva de Mt. Cross Ministries, exalumno y consejero del campamento de verano, y pastor local del Área de la Bahía. Se refirió en detalle a la primera etapa de la propuesta y dijo: “Esta donación ayudará al ministerio de Mt. Cross de distintas maneras. Sobre todo, apoyará y fortalecerá a los ministerios de las congregaciones del Sínodo de Sierra Pacific. Más específicamente, esta donación permitirá reparar y modernizar el capital esencial, apoyar el funcionamiento habitual del ministerio del campamento a medida que finaliza la pandemia, concluir con éxito la búsqueda del Director Ejecutivo y respaldar los comienzos de su ministerio”.


Luego de una pandemia particularmente difícil, Mt. Cross tiene la esperanza de que los campamentos presenciales vuelvan a formar parte del calendario estival de las personas.


“La pandemia fue una etapa muy dura para las congregaciones y los campamentos por Zoom no son una gran idea. Mt. Cross estuvo muy tranquilo durante la pandemia y el personal se redujo básicamente a un único puesto y algunos voluntarios. Actualmente, estamos en la última etapa de las entrevistas para incorporar a un nuevo Director Ejecutivo. Asimismo, se reincorporó al personal de programación y retiros, y en otoño se contrató a un nuevo contador. Por último, estimamos que el personal administrativo y de mantenimiento en breve estará activo. Tenemos la esperanza de incorporar a un candidato altamente calificado y de trabajar rápidamente para generar un nuevo impulso”, afirmó el Reverendo Smuts.


Mientras que el Sínodo de Sierra Pacific continúa centrándose en el desarrollo de la unidad y la capacidad durante el año 2023, Mt. Cross se une a estos esfuerzos. Su junta directiva está convencida de que esta donación y los avances que surjan de ella impulsarán el campamento hacia una nueva era.


“A medida que sale de la pandemia, Mt. Cross se encuentra en una posición completamente nueva que le permite ofrecer un espacio de retiro fuera de la temporada para los líderes del ministerio en todo el sínodo. Esta nueva oportunidad, con un nuevo liderazgo, tiene el potencial para hacerse notar en cada parte de nuestro territorio. En tiempos en que estamos tan alejados unos de otros y de tantas maneras, Mt. Cross se encuentra en una posición única para unirnos”, según lo expresa el Reverendo Smuts.


Aunque la donación a Mt. Cross sin dudas ofrece un respaldo excepcional para la sustentabilidad del campamento, la participación de las congregaciones del Sínodo de Sierra Pacific es fundamental. Tal vez su congregación tiene grandes recuerdos del campamento familiar o Shalom antes de la pandemia, o solía invitar a Mt. Cross a asistir a su iglesia para organizar el campamento diurno. Ahora es el momento de revivir estas preciadas tradiciones y de iniciar una nueva temporada con Mt. Cross.

“Es fundamental que comprendamos que el crecimiento del campamento se extiende a todas partes. Elegir comprometernos con el ministerio de Mt. Cross nos bendice a todos de formas inesperadas. Un retiro del consejo en Mt. Cross proporciona recursos que permiten realizar un campamento diurno en un nuevo ministerio de nuestro sínodo. Alternativamente, que los líderes del ministerio disfruten de su tiempo compartido en un retiro permite que se lleve a cabo un retiro de confirmación. Al igual que otras congregaciones, su compromiso podría incluso enriquecer a su próximo pastor o presidente del consejo, o enviar a sus jóvenes al seminario”, expresó el Reverendo Smuts.


Si a su congregación le interesa obtener más información sobre el futuro de Mt. Cross, inscribir a sus jóvenes en el campamento de verano o reservar lugar en el campamento para un pequeño grupo para su próximo retiro, puede contactarse por correo electrónico con el Director del Programa de Verano, Sam Garcia, a sam@mtcross.org o con el Coordinador de Retiros y Gerente de la Sede, Joshua Armstrong, a joshua@mtcross.org.

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Acerca de Mt. Cross Ministries:

Mt. Cross Ministries, fundado en 1948 y ubicado en Ben Lomond, California, es un campamento de verano y un centro de retiro que ofrece profundas experiencias en la creación de Dios. Mt. Cross aspira a generar un entorno espiritual, físico/natural, social e intelectual que profundice el entendimiento de la relación de cada individuo con Dios, con uno mismo, con otros y con la creación. Al ser la única sede de Lutheran Outdoor Ministry en el Sínodo de Sierra Pacific, Mt. Cross sigue siendo un oasis espiritual para todas las edades, con distintos programas como el campamento familiar, el campamento de playa, el campamento diurno, el campamento de confirmación, y muchos más. Puede obtener más información sobre Mt. Cross Ministries en https://www.mtcross.org/.

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Pr Matt Smuts
Pr Matt Smuts
Feb 10, 2023

This is an exciting new chapter for the Synod & Mt Cross. It's exciting to see what this new chapter will bring for both!

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