A Letter from Synod Vice President, Gail Kiyomura

Updated: Jun 8


June 7, 2022


Dear Siblings in Christ in the Sierra Pacific Synod,


The events of the past week have left many of us emotionally drained, physically exhausted, spiritually fragile and administratively perplexed. We’re not quite sure where we’re at, we don’t quite know how we got here, and we’re unsure about exactly where we’re heading. The leadership void caused by Bishop Rohrer’s resignation has created significant anxiety in our synod — and it’s leaving many of us wondering what is next.

As we have been reminded by Presiding Bishop Eaton, talk of healing is premature. But the promise of Pentecost is that we are still church together. We are gifted and empowered to support one another, to live into the promise of the mutual consolation of the saints, and to continue to be about the work of making Christ real to the last, the lost, the little and the least.

To help with what occurred over the last few days, I offer the following:


On Saturday, June 4th, after prayer-filled discernment and robust conversation, the Sierra Pacific Synod Council voted that they had lost confidence in the bishop and their ability to lead and called for their immediate resignation. A request was made by Bishop Rohrer for a separation agreement between the Bishop and the Synod. As part of the negotiation of that potential agreement, a draft resignation letter dated June 4th was provided but was not to be released until the separation agreement was finalized. Meanwhile, news was released that Bishop Eaton would start the formal disciplinary process and Bishop Eaton would be meeting the Conference of Bishops the evening of June 5th.

On Sunday, June 5th, negotiations of the separation agreement continued and per our agreement, the resignation letter was not released. At 6:00pm PT, the Conference of Bishops gathered via Zoom as Presiding Bishop Elizabeth Eaton shared “that she is initiating the discipline process immediately, including suspension of Bishop Rohrer, based on new information that has come to light that is beyond the scope of the Listening Team report.”

On Monday, June 6th, the following statement from Bishop Eaton was released and distributed accordingly to members of the Sierra Pacific Synod:


The Conference of Bishops met Sunday evening; Bishop Megan Rohrer chose not to attend. The Presiding Bishop shared with us that she is initiating the discipline process immediately, including suspension of Bishop Rohrer, based on additional information that had come to light. The COB strongly affirmed her decision to do this. This process will take time, and Bishop Eaton will provide updates as appropriate. We remain committed to praying for this church.


Presiding Bishop Eaton then initiated the discipline process and placed Rev. Dr. Rohrer on suspension, per the ELCA constitution. Later that day, Rev. Dr. Rohrer posted the resignation letter on various social sites with no separation agreement signed. Rev. Dr. Megan Rohrer has formally resigned as Bishop of the Sierra Pacific Synod.


The Synod was working under good faith and holding the draft resignation letter and kept its part of the agreement.


The Sierra Pacific Synod Staff is exhausted and hurting, many individuals will be taking vacation time this month. Our synod staff members will be asked to continue in their positions and responsibilities amid this initial leadership transition and apologize for any slow responses.

To make the following months easier, here are our steps:

  • We will be looking to our Conference Deans to be primary resources for spiritual counsel and congregational support until such time as the interim bishop is appointed.

  • The Synod Council will work diligently to support both the deans and the synod staff in the day-to-day operations of the synod amid this leadership transition.

  • We do not yet know the timeline leading up to the election of a new Synod bishop, but it will – at the earliest – be at the 2023 Synod Assembly.


As you may be aware, I was not re-elected to serve as Vice-President of the Sierra Pacific Synod at our recent Synod Assembly, however, my term as Vice-President continues through the end of July 2022. As I understand it, that means the lot falls to me to assume primary responsibility for the leadership of the synod during these moments of transition*. Supported by the Synod Council, our Synod staff and our Conference Deans, I will necessarily be taking the reins of leadership until such time as our interim bishop is identified and appointed. I covet your prayers and support in these duties.


Please pray for Jeff Pennington, our Synod Secretary, who suffered a heart attack last night. He is doing well and is recuperating.


This is uncharted territory for all of us – and for our church more generally. We need to be church together at this time. I would humbly ask that you do what you can to affirm our work together, to support one another and not lose sight of the mission that we share.


In the promise of a brighter tomorrow,

Gail Kiyomura

Sierra Pacific Synod, Vice President

*†S8.54. Should the bishop die, resign, or be unable to serve, the vice-president shall convene the Synod Council to arrange for the appropriate care of the responsibilities of the bishop until an election of a new bishop can be held or, in the case of temporary disability, until the bishop is able to serve again. Such arrangements may include the appointment by the Synod Council of an interim bishop, who during the vacancy or period of disability shall possess all of the powers and authority of a regularly elected bishop. The term of the successor bishop, elected by the next Synod Assembly or a special meeting of the Synod Assembly called for the purpose of election, shall be six years with the subsequent election to take place at the Synod Assembly closest to the expiration of such a term and with the starting date of a successor term to be governed by constitutional provision S8.52.

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7 de junio de 2022


Estimados hermanos y hermanas en Cristo del Sínodo de Sierra Pacific: Los eventos de la semana pasada dejaron a muchos de nosotros con agotamiento emocional, cansancio físico, fragilidad espiritual y perplejidad administrativa. No estamos del todo seguros de dónde estamos, no sabemos cómo llegamos aquí y no tenemos la certeza de adónde nos dirigimos exactamente. El vacío de liderazgo causado por la renuncia de le Obispe Rohrer generó una importante ansiedad en nuestro sínodo y nos deja a muchos de nosotros con la incertidumbre de qué sucederá en el futuro.


Tal como nos ha recordado la Obispa Presidenta Eaton, hablar de sanación es prematuro. Sin embargo, la promesa de Pentecostés es que nuestra Iglesia aún nos une. Tenemos el don y la fortaleza para apoyarnos mutuamente, para cumplir la promesa de la consolación recíproca de los santos y para continuar con el trabajo de hacer que los últimos, los perdidos y los que menos tienen conozcan al verdadero Cristo.


Para ayudar con lo que ocurrió durante los últimos días, ofrezco lo siguiente:


El sábado 4 de junio, tras un discernimiento impregnado de oración y una conversación prolongada, el Consejo del Sínodo de Sierra Pacific votó afirmando que habían perdido la confianza en le Obispe Rohrer y en su capacidad de liderazgo y pidió su renuncia inmediatamente. Le Obispe Rohrer solicitó un acuerdo de separación entre le Obispe y el Sínodo. Como parte de la negociación de un posible acuerdo, se proporcionó una carta de renuncia en borrador con fecha del 4 de junio, pero esta no debía emitirse hasta que haya finalizado el acuerdo de separación. Mientras tanto, se publicó la noticia de que la Obispa Eaton comenzaría el proceso disciplinario formal y se reuniría con la Conferencia de Obispos durante la noche del 5 de junio.


Las negociaciones del acuerdo de separación continuaron el domingo 5 de junio y, según nuestro acuerdo, la carta de renuncia no se emitió. A las 6:00 p. m., hora del Pacífico, la Conferencia de Obispos se reunió por Zoom donde la Obispa Presidenta Elizabeth Eaton compartió “que iniciará el proceso disciplinario de inmediato, lo que incluye la suspensión de le Obispe Rohrer, a partir de la nueva información que ha salido a la luz y que excede el alcance del informe del Equipo de Escucha”.


El lunes 6 de junio se emitió y distribuyó correctamente el siguiente comunicado de la Obispa Eaton a los miembros del Sínodo de Sierra Pacific:


La Conferencia de Obispos (COB) se reunió el domingo por la noche; le obispe Megan Rohrer decidió no asistir. La Obispa Presidenta nos hizo saber que iniciará el proceso disciplinario de inmediato, lo que incluye la suspensión de le Obispe Rohrer, a partir de la información adicional que había salido a la luz.


La Conferencia de Obispos ratificó con contundencia la decisión de la Obispa. Este proceso llevará tiempo y la Obispa Eaton actualizará la información según corresponda. Seguimos consagrados a orar por esta iglesia.


La Obispa Presidenta Eaton inició el proceso disciplinario y suspendió a le Reverende Dr. Rohrer, conforme a la constitución de la Iglesia Evangélica Luterana en América (ELCA). Más tarde ese día, le Reverende Dr. Rohrer publicó la carta de renuncia en varias redes sociales, sin el acuerdo de separación firmado. Le Rev. Dr. Megan Rohrer ha renunciado formalmente como Obispe del Sínodo de Sierra Pacific.


El Sínodo trabajó de buena fe, conservó la carta de renuncia en borrador y cumplió con su parte del acuerdo.


El Personal del Sínodo de Sierra Pacific se siente extenuado y dolido; varios miembros se tomarán vacaciones este mes. Se les pedirá a nuestros miembros del personal del sínodo que continúen en sus puestos y cumpliendo con sus responsabilidades en medio de esta transición de liderazgo inicial y se disculpan por toda respuesta tardía.


Para facilitar la situación de los próximos meses, a continuación indicamos nuestros pasos a seguir:

  • Recurriremos a nuestros Deanes de la Conferencia para que sean los principales recursos a quienes acudir para recibir consejo espiritual y apoyo congregacional hasta que se designe un obispo provisorio.

  • El Consejo del Sínodo trabajará meticulosamente y a conciencia para apoyar tanto a los deanes como al personal del sínodo en sus operaciones diarias durante esta transición de liderazgo.

  • Aún no sabemos la cronología que conducirá hasta la elección de un nuevo obispo del Sínodo; sin embargo, será, como muy pronto, en la Asamblea del Sínodo de 2023.

Como probablemente sepan, no fui reelecta para prestar servicios como Vicepresidenta del Sínodo de Sierra Pacific en nuestra reciente Asamblea del Sínodo. No obstante, mi mandato como Vicepresidenta continúa hasta finales de julio de 2022. Según tengo entendido, eso significa que me toca asumir la responsabilidad principal del liderazgo del sínodo durante estos momentos de transición*. Gracias al apoyo del Consejo del Sínodo, nuestro personal del Sínodo y nuestros deanes de la conferencia, inevitablemente tomaré las riendas del liderazgo hasta el momento en que se identifique y designe a nuestro nuevo obispo provisorio. Valoro sus oraciones y apoyo durante el desempeño de estas tareas.


Oren por Jeff Pennington, nuestro Secretario del Sínodo, que tuvo un ataque cardíaco anoche. Ya se siente mejor y se está recuperando.


Este es un terreno desconocido para todos nosotros y, en general, mucho más para nuestra Iglesia. Necesitamos que nuestra Iglesia esté unida en este momento. Humildemente, les pido que hagan todo lo que puedan para afirmar nuestro trabajo en conjunto, para apoyarnos mutuamente y para no perder de vista la misión que compartimos.


Trabajemos para cumplir la promesa de un futuro mejor,


Gail Kiyomura Vicepresidenta del Sínodo de Sierra Pacific


* † S8.54. Si el obispo fallece, renuncia o no es capaz de prestar servicios, el vicepresidente debe acordar con el Consejo del Sínodo la coordinación de una atención adecuada de las responsabilidades del obispo hasta la elección de un nuevo obispo o, en el caso de discapacidad temporal, hasta que dicho obispo pueda prestar servicios nuevamente. Dichos arreglos pueden incluir la designación de un obispo provisorio de parte del Consejo del Sínodo. El obispo que se designe para el puesto vacante o período de discapacidad poseerá todas las facultades y la autoridad de un obispo electo regularmente. El mandato de un obispo sucesor, elegido por la siguiente Asamblea del Sínodo o una reunión especial de dicha asamblea convocada a los efectos de la elección, deberá durar seis años hasta la siguiente elección para formar parte de la Asamblea del Sínodo, lo más cercano a la terminación de dicho mandato y a la fecha de inicio del mandato de un sucesor que se regirá por la disposición constitucional S8.52.

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Lub Rau Hli hnub tim 7, 2022


Nyob Zoo Kwv Tij nyob hauv Tswv Yesxus hauv lub Tshawj Sierra Pacific Synod, Cov xwm txheej lub lim tiam dhau los no tau ua rau peb ntau tus ntawm peb lub siab, lub cev qaug zog, sab ntsuj plig tsis muaj zog thiab kev tswj hwm tsis txaus ntseeg. Peb tsis paub meej tias peb nyob qhov twg, peb tsis paub tias peb tuaj ntawm no li cas, thiab peb tsis paub meej txog qhov peb tab tom mus. Qhov teeb meem kev coj uas tshwm sim los ntawm Bishop Rohrer qhov kev tawm haujlwm tau ua rau muaj kev ntxhov siab loj hauv peb lub koom txoos - thiab nws tau ua rau peb ntau tus xav tsis thoob tias yog dab tsi ntxiv.


Raws li peb tau txais kev ceeb toom los ntawm Thawj Tswj Hwm Bishop Eaton, hais txog kev kho siab ntsws kev xav yog qhov ua ntej.Tiam sis cov lus cog tseg ntawm Pentecost yog peb tseem koom ua ke nrog pawg ntseeg. Peb muaj lub txiaj ntsim thiab muaj hwj chim los mus sib txhawb nqa, ua neej raws li kev cog lus ntawm kev npliag siab ntawm cov neeg ntseeg, thiab txhawm rau ua mus ntxiv hais txog txoj hauj lwm ua kom Tswv Yexus mus tiag tiag mus kom txog thaum kawg, cov neeg uas ploj mus lawm, qhov tsawg tshaj plaws.


Txhawm rau pab nrog qhov tshwm sim ob peb hnub dhau los, kuv thov qhia li cov hauv qab no:


Hnub Saturday, Lub Rau Hli hnub tim 4, tom qab kev thov vajtswv muaj kev paub meej thiab kev sib tham zoo, Pab Pawg Saib Xyuas Sierra Pacific Synod tau pov npav tias lawv tau poob kev ntseeg siab rau tus bishop thiab lawv lub peev xwm los coj thiab hu kom lawv tawm tam sim ntawd. Ib qho kev thov los ntawm Bishop Rohrer rau kev pom zoo sib cais ntawm Bishop thiab Synod.Raws li ib feem ntawm kev sib tham ntawm qhov kev pom zoo uas txim li yuav muaj ntawd, tsab ntawv tawm haujlwm uas rau npe hnub tim 4 lub Rau Hli tau muab rau tab sis tsis raug tso tawm kom txog rau thaum daim ntawv cog lus sib cais tiav. Lub caij no, cov xov xwm tau tshaj tawm tias Bishop Eaton yuav pib txheej txheem kev qhuab ntuas thiab Bishop Eaton yuav ntsib lub Rooj Sab Laj ntawm Bishop thaum yav tsaus ntuj ntawm Lub Rau Hli hnub tim 5.


Hnub Sunday, Lub Rau Hli hnub tim 5, kev sib tham ntawm daim ntawv cog lus sib cais txuas ntxiv thiab raws li peb qhov kev pom zoo, tsab ntawv tawm haujlwm tsis tau tso tawm.Thaum 6:00 teev tsaus ntuj PT, Lub Rooj Sib Tham ntawm Bishops koom ua hauv Zoom uas tus Thawj Tswj Hwm Bishop Elizabeth Eaton tau qhia “ tias nws tab tom pib txoj kev qhuab qhia tam sim ntawd, suav nrog kev ncua ntawm Bishop Rohrer, raws li cov ntaub ntawv tshiab uas tau tshwm sim dhau los ntawm tes haujlwm ntawm Pawg Neeg Mloog Lus Qhia."


Hnub Monday, Lub Rau Hli hnub tim 6, cov lus hauv qab no uas los ntawm Bishop Eaton tau tshaj tawm thiab muab faib raws li cov tswv cuab ntawm Sierra Pacific Synod: