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2023 Sierra Pacific Synod Assembly Announcement

OAKLAND, Calif. — Over the past two months, Interim Bishop Claire S. Burkat and Synod Vice President Simon Wong have traveled to all nine Conferences of the synod, meeting face to face with Rostered and Lay Leaders to listen and discern the year ahead. A common theme throughout each of these Conference Gatherings was the desire to slow down and allow time for the spirit to move through this synod as we discern the kind of Bishop our synod needs. The thought of holding a Bishop election at a May 2023 Synod Assembly did not reflect the desire of this synod.

However, with the understanding that Bishop Burkat is serving as an Interim and in accordance with provisions outlined in our synod constitution, the Sierra Pacific Synod is required to hold an Assembly in 2023, at which time a Bishop can be elected.

Thus, the 35th Annual Assembly of the Sierra Pacific Synod has been scheduled for September 15 - 17, 2023 at the Hyatt Regency Hotel in Burlingame, California. The Assembly will begin Friday, September 15 in the early afternoon and conclude Sunday, September 17 before lunchtime.

The 2023 Assembly will only be held in-person and will be open to all elected Voting Members, non-voting guests, mission partners, and more. The primary focus of this Assembly will be to elect a Bishop of the Sierra Pacific Synod.


Each Conference will gather for their Conference Assembly this Spring. At these Assemblies, facilitators will lead a time for spirit-filled discernment of the mission of this synod and the qualities of our next Bishop. Bishop Burkat and Vice President Wong intend to invite individuals from outside the synod to provide guidance and coaching through this process.


The Synod Assembly Planning Team gathered for their first meeting last week and are a passionate, diverse, humble group of appointed Rostered and Lay Leaders who have a deep desire to host a spirit-filled Assembly. The Planning Team hopes to incorporate beloved elements of an Assembly into this year’s plans, including workshops, a banquet, worship services and devotional time, increased accessibility and hospitality, and much more. The Planning Team invites your insight and ideas, please email them to synodassembly@spselca.org to be shared with the Team.

The Sierra Pacific Synod Council will be appointing individuals to serve on the Bishop Election Committee, who this winter will begin discerning the process for the Bishop election. If you have questions or input, your Conference Dean can put you in touch with your Synod Council Representative.

Following the election of a Bishop at the Assembly in September and per the Sierra Pacific Synod Constitution, the newly elected Bishop will begin serving on November 1, 2023. We will say goodbye to Interim Bishop Claire Burkat at this time and thank her profusely for her service to this synod.

Any questions, concerns, or insight regarding the 35th Annual Assembly and the Bishop’s Election Process can be emailed to catherine@spselca.org.

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OAKLAND, California. — En los últimos dos meses, la Obispa Interina, Claire S. Burkat, y el Vicepresidente del sínodo, Simon Wong, visitaron las nueve Conferencias del sínodo y se reunieron de forma presencial con los líderes laicos y ordenados para escucharlos y reflexionar acerca del próximo año. Un tema recurrente en todas las Reuniones de la Conferencia fue el deseo de detenernos y darle tiempo al espíritu para que circulara por el sínodo mientras decidíamos la clase de Obispo que necesitamos. La intención de elegir al Obispo durante la Asamblea del Sínodo en mayo del 2023 no reflejó el deseo de este sínodo.

Sin embargo, considerando que la Obispa Burkat se desempeña como Interina y que las disposiciones de la Constitución del sínodo así lo establecen, el Sínodo de Sierra Pacific deberá llevar a cabo una asamblea en el 2023, en cuya ocasión se podrá elegir al Obispo.


Por ende, la 35.ª Asamblea Anual del Sínodo de Sierra Pacific se celebrará del 15 al 17 de septiembre del 2023 en el hotel Hyatt Regency en Burlingame, California. La Asamblea comenzará el viernes 15 de septiembre a primera hora de la tarde y concluirá el domingo 17 de septiembre antes del mediodía.

La Asamblea del 2023 será solo presencial y estará abierta a todos los miembros votantes elegidos, a los invitados sin derecho a voto y a los colaboradores misioneros, entre otros. El objetivo principal de esta Asamblea será la elección del Obispo del Sínodo de Sierra Pacific.


Cada Conferencia llevará a cabo su Asamblea esta primavera. En estas asambleas, los facilitadores dedicarán un tiempo para decidir, con la guía del espíritu, cuál es la misión de este sínodo y cuáles son los atributos de nuestro próximo Obispo. La Obispa Burkat y el Vicepresidente Wong tienen la intención de invitar a personas que no formen parte del sínodo para que brinden orientación y asesoramiento a lo largo de este proceso.


El Equipo de Planificación de la Asamblea del Sínodo se reunió por primera vez a comienzos de esta semana. Se trata de un grupo humilde, dedicado y diverso de líderes laicos y ordenados que tienen un profundo deseo de celebrar una asamblea guiada por el espíritu. Este equipo espera incorporar los elementos más preciados de una asamblea en el programa de este año, entre los que se incluyen seminarios, un banquete, servicios de adoración y tiempo devocional, y una mayor accesibilidad y hospitalidad, entre otros. El Equipo de Planificación estará encantado de recibir sus comentarios e ideas. Puede contactarse con sus miembros por correo electrónico a synodassembly@spselca.org.


El Consejo del Sínodo de Sierra Pacific nombrará a un grupo de personas para que conformen el Comité de Elección del Obispo, que este invierno comenzará a definir el proceso para la elección. Si tiene preguntas o sugerencias, el Decano de la Conferencia a la que pertenece podrá contactarlo con su Representante del Consejo del Sínodo.

Luego de la elección del Obispo en la Asamblea de septiembre y según la Constitución del Sínodo de Sierra Pacific, el nuevo Obispo o la nueva Obispa asumirá su cargo el 1.º de noviembre de 2023. Nos despediremos de la Obispa Interina, Claire Burkat, y le agradeceremos profundamente por el servicio brindado a este sínodo.

En caso de preguntas, dudas o sugerencias acerca de la 35.a Asamblea Anual y el Proceso de Elección del Obispo, puede contactarse por correo electrónico a catherine@spselca.org.